Начальная школа

Русский язык

Литература

История

Биология

География

Математика

– Лупа у тебя? – спросила Молли. – А не опасно носить ее с собой?

– Может, и опасно. Но выбросить же нельзя! Без нее мы не сможем стать большими, когда выберемся отсюда.

– Нет, я просто думаю, что с ней надо обращаться осторожно и держать ее подальше от электричества, пока мы тут. Нужно ее обезвредить.

– Изолировать, хочешь ты сказать? Но как? Здесь же сплошная сырость. Если ее завернуть во что-нибудь, в материю какую-нибудь, в ват у… Есть! Снимай носки!

Они быстро разулись, сняли носки и тщательно завернули лупу во все четыре.

– А теперь что с ней делать? В карман ее уже не сунешь. – Макс покачал на ладони объемистый ком.

– Сунь за пазуху, только рубашку хорошенько заправь в джинсы. Я беру на себя Бакстера, а ты береги лупу.

– Главное – не допускать больше дурацких ошибок!

– Каких еще ошибок? Ты же, наоборот, во всем разобрался.

– Да, только не сообразил, что после молнии и грома могут объявить боевую тревогу. Просто мозг сначала должен был обработать полученные сообщения и только потом ощутить страх и ввести особое положение. А я проморгал, и мы чуть было не погибли. И нас наверняка уже разыскивают как убийц.

– Хоть бы Вольняшка вернулся! Без него мы все равно плутаем, а он по крайней мере знал, куда нас ведет.

Вскоре они вышли к компании кучно сидящих приземистых клеток, занятых производством какого-то гормона.

– Сбавляй обороты! – крикнула одна клетка остальным. – Угроза затопления. Гипофиз мне просигнализировал. Тело перепило воды. Извлечь затычки! Спустить излишки!

– Да уймись ты, что мы, кода не знаем, что ли? – отозвалась другая. – Открыть шлюзы! Перекур!

Клетки потянулись, расслабились и принялись болтать между собой.

– Э-эй! – позвала одна, завидев близнецов. – Подсаживайтесь к нам!

– А чем вы заняты? – спросила Молли. – Вы водопроводные клетки?

– Нет, мы контролеры. Заведуем включающими и выключающими механизмами – производим гормоны, которые регулируют выброс воды почками.

– Работа у нас очень тонкая, – вставила ее соседка, остальные закивали. – Вода в Теле должна поддерживаться на строго определенном уровне, хотя оно ее пьет, когда ему вздумается. Да еще потеет, а также выдыхает влагу.

– Случается, оно даже плачет, – продолжала третья, – и расходует на слезы гораздо больше воды, чем положено на обычное промывание глазного яблока. Все эти непостоянные величины делают нашу работу такой сложной! Мы должны предохранять Тело от высыхания и от затопления, и даже от риска захлебнуться избытком воды в легких. Мы – операторы водосбрасывающих устройств.


i 088 

Теперь все клетки с интересом смотрели на близнецов, а одна спросила:

– Чем можем быть вам полезны?

– Нас к вам направили клетки мозгового слоя надпочечника. Они сказали, что вы знаете, нельзя ли покинуть Тело через почку.

– Пара пустяков! Наши клетки в почках поддерживают прямой контакт с тем, что называется Снаружи, и они решают, сколько и чего туда отправлять.

– Как до них добраться?

– Мы переговариваемся с ними через кровь вот в этом капилляре. Он отходит вон от той артерии. Пойдете по ней и, когда доберетесь до очень-очень большой артерии, сворачивайте налево. Ошибиться невозможно…

– Куда вы торопитесь? – перебила соседняя клетка. – Посидите с нами, поболтаем. У нас ведь перерыв.

– Мы бы рады, – ответила Молли, – но нам пора.

– Чепуха! Вы в гостях у эндокринной системы, а мы любим делать все медленно, но верно – ну, разве что в мозговом слое надпочечника случается иногда беготня. Посидите, отдохните.

– Нет, правда, мы никак не можем.

Видите ли, с нами там случилось несчастье. Одна клетка… ну, погибла…

– Так что ж такого? Миллионы гибнут ежедневно от всевозможных естественных причин.

– Но причина была не очень естественная, – продолжала Молли. – Ее убили мы.

Клетки всколыхнулись и начали перешептываться.

– Мы спасаемся бегством, – пояснила Молли.

– Убийство! – хором выдохнули клетки.

– Да нет, несчастный случай! – воскликнул Макс.

– Какая разница? У Тела есть свод законов. И убийство запрещено, – объявила самая словоохотливая клетка.

– Но мы же ничего плохого не делали! Сами чуть не погибли. Мы не здешние, живем Снаружи. И вообще мы ни в чем не виноваты.

Клетки подозрительно посматривали на них, и Макс рассказал всю историю с начала до конца.

– Вот видите, – кончил он, – это же роковая случайность!

– Закон есть закон, – возразила клетка.

– Пожалуйста, помогите нам! – умоляюще сказала Молли. – Мы ничего дурного никому не желали… – Она всхлипнула. – Мы хотим только вернуться к себе домой.

– Не плачь, маленький человек! Это ведет к серьезной потере воды – нам только лишняя работа.

Клетки начали совещаться: шептались, спорили, искоса поглядывали на близнецов. Кивали, вздрагивали, советовались с кодом ДНК внутри себя и в конце концов объявили свое решение.

От имени всех говорила первая клетка:

– Мы пришли к заключению, что по не зависящим от вас обстоятельствам вы… совершили убийство.


i 089 

Остальные мрачно закивали.

– Но! – продолжала клетка. – Но ответственности не подлежите. Поэтому мы не выдадим вас Оборонительным Силам, а приговариваем к изгнанию из Тела.

– Мы же только этого и хотим! – воскликнул Макс.

– Ничего другого нам не надо, – подтвердила Молли. – Но каким образом мы изгонимся?

– Я как раз собиралась к этому перейти. Мы посылаем распоряжение почкам, чтобы они вас эвакуировали. А потому отправляйтесь прямо к ним, не сбиваясь с пути, не задерживаясь. Они будут вас ждать.

– Огромное спасибо! – Молли подхватила Бакстера. – Не беспокойтесь, мы бегом!

– Не забудьте: первая большая артерия, налево.

– Неужели сейчас выберемся? – Молли устремилась за Максом вдоль артерии. – Смотри, вот тут налево!

Они вошли в темную пещеру внутри гороподобной почки. Большая артерия почти сразу же разветвилась на мелкие, которые завершались большими круглыми клубками капилляров.

– Прямо как бабушкины помидоры! – заметил Макс.

Клубки капилляров выглядели внушительно – красные шары на длинных извивающихся стеблях. Молли заглянула в отверстие ближайшего шара.


i 090 

– На твоем месте я бы не стала залезать внутрь! – предостерегающе сказала клетка с края отверстия. – Мы там выжимаем кровь.

Молли так и отпрянула.

– Нормальный процесс, – заметила клетка. – Ничего особенного. У нас тут, в этой части нефрона, такая работа: выжимать кровь. Прачечное ведомство. Мы забираем грязную кровь, полную всяких шлаков, которыми ее засоряют прочие клетки, и фильтруем, пока она как следует не очистится.

– А в надпочечнике нам сказали, что вы регулируете уровень воды…

– Этим занимаются пониже. – Клетка повела ядром в направлении длинных извивающихся стеблей. – Вон те канальцы. Их дело – сброс воды и восстановление ее уровня. Мое дело – выжимание. Воду и шлаки мы выжимаем из крови вот тут, – она указала на клубочек капилляров – и спускаем их в каналец, а кровь отправляем дальше, со всеми ее клетками, но заметно подсушенную. Каналец проверяет жидкость, решает, что и в каком количестве оставить, и возвращает в кровь ровно столько воды, сколько нужно. Но все это происходит внизу.

– Наверное, нам туда и надо, – сказал Макс. – Нас прислали для эвакуации.

– Да-да. Спуститесь по моему канальцу до того места, где он становится совсем узким и делает обратный поворот. Там помещаются шлюзовые ворота, там и решают, что надо выбросить вон.


i 091 

Каналец был похож на завязанную узлами змею. Близнецы карабкались вниз, переступая через капилляры. Не успели они добраться до поворота, как клетка в стенке закричала:

– Опаздываете! Где вы задержались?

– А кто вы? – спросила Молли.

– Транспорт. Водопроводное ведомство. Мы управляем насосами.

– Воду качаете?

– А вот и нет! Мы качаем соль.

– Соль?

– Ну да. А вода сама за ней следует. Можете мне поверить: если хотите иметь дело с водой, берите в помощь соль. Вода всегда следует за солью. Не может удержаться от соблазна. В этом и заключается моя работа: регулировать их взаимное тяготение. Распоряжения я получаю от коры надпочечника – сколько соли качать и когда. Соль, а за ней вода попадают в кровь в том самом капилляре, на котором вы стоите. Кровь в нем густая и просто жаждет воды. Но после того как мы заканчиваем свою работу, кровь становится нормальной, а шлаки и избыток воды остаются вот тут у нас, и мы их эвакуируем.

– Значит, в канальце моча? – спросила Молли.

– Совершенно верно! А теперь давайте залезайте. Я получила распоряжение доставить вас наружу.

– Погодите! – Макс ухватил Молли за плечо. – Скажите, пожалуйста, а что содержится в моче?

– Вода, шлаки, всякий мусор, я же вам говорила.

– А кислород?

– Ни в коем случае! Что мы, идиоты? Кислород – ценнейшая вещь! Им мы не швыряемся.

– В таком случае мы не полезем. Мы же утонем.

– Чепуха! Моя обязанность – следить, чтобы Тело не утонуло. Значит, ты не слушал, что я говорила!

Макс терпеливо объяснил ей, кто они такие, что с ними произошло и почему они неминуемо погибнут в моче.

Клетка внимательно его выслушала, а потом сказала:

– Гм, понимаю. Тогда лучше бы вы не стояли на капилляре!

– А что?

– Если макрофаги вас разыскивают, им ничего не стоит обнаружить вас сквозь стенку и вылезти в щелку. Для них это дело привычное.

– Ой! – Молли попыталась поднять обе ноги сразу.

– Значит так: я перекину вас на отводную трубу, в которую сбрасываются отходы, и вы сможете спуститься по мочеточнику. Все канальцы в конечном счете ведут туда.

Клетка заручилась помощью своих соседок в петле, Макс и Молли с Бакстером перешли на самый изгиб, и были переброшены на высокий ветвящийся ствол вдали от капилляров. Они перебирались с ветки на ветку, сползали вниз по скользкому цилиндру и в конце концов добрались до огромного мочеточника, коллекторного трубопровода, который тянулся по внутренней стороне Тела сверху вниз.

 

Поиск

Блок "Поделиться"

Физика

Химия

Методсовет

watch tv series online watch series online watch tv shows free online watch tv shows free online