Начальная школа

Русский язык

Литература

История

Биология

География

Математика

 

На равнинах вокруг могучей и полноводной реки Миссисипи, у самой границы США и Ка­нады, находится система величайших озер мира. Все озера - Верхнее, Мичиган, Гурон, Эри и Онтарио - связаны между собой корот­кими реками или проливами. Онтарио распо­ложено на 100 метров ниже Эри и соединено с ним рекой Ниагарой, на которой и находится мощный Ниагарский водопад.

«Ниагара» - индейское слово, в переводе означает «грохочущая вода». И действитель­но, шум Ниагарского водопада слышен на рас­стоянии более 2,5 километра, и еще дальше - ночью.

Вода низвергается с уступа высотой 50 мет­ров, а перед ним из пенящейся реки выступа­ет небольшой островок. Рассказывают, что когда-то на нем обитало стадо диких коз. Во время одной из суровых зим они погибли, а ос­тровок получил название Козий.

Река, рассеченная островом на две части, падает в бездну двумя крупными широкими потоками, один из ко­торых принадлежит США, другой - Кана­де. Ширина правого, американского, - 305 метров, левого - 914 метров. Рядом с остро­вом Козий находится совсем маленький ост­ров Лунный. Между ними тоже образовал­ся водопад - Лунный Каскад — шириной 20 метров. Если сложить вместе размеры всех потоков, то общая шири­на Ниагарского водопада составит 1239 мет­ров. По этому показателю Ниагарский водо­пад - пятый в мире. И один из самых мощ­ных. Каждую минуту вниз обрушивается 360 000 тонн воды, причем большая часть из канадского притока, носящего название Хорсшу, или Подкова. Он действительно напоми­нает подкову, хотя иногда употребляют и дру­гое название - Громовержец.

Толщина водяного потока составляет не­сколько метров; падающая вода кажется не­подвижной и только в самом низу кипит и клокочет, поднимая на высоту до 100 метров столбы водяной пыли. Водопад выбил в ка­менном грунте исполиновый котел глубиной 50 метров - так называют гигантские ямы, ко­торые образуются у подножий водопадов от ударов водяной струи и вращения в водоворо­те огромных камней.

В солнечный день над водопадом возникает широкая арка радуги. Часто их бывает не­сколько - одна внутри другой. Особенно впе­чатляет ночная радуга, возникающая при све­те луны. Туристы, приезжающие к водопаду, специально приходят сюда ночью и часами любуются этим чудом природы.

Ежегодно Ниагарский водопад посещают около 20 миллионов человек. Вокруг водопада построены гостиницы, мотели, смотровые башни, подвесная дорога. Выросли даже два небольших городка под одним названием - Ниагара-Фоле. Один на канадской стороне, другой - на американской.

С обоих берегов к подножию водопада ведут штольни с лифтами, пробитые в скалах. Тури­стов одевают в специальные непромокаемые плащи, и, стоя на бетонных площадках в по­лу тора-двух метрах от падающей воды, они испытывают благоговейный ужас и преклоне­ние перед мощью стихии...

Существует старая легенда племени ироке­зов о Деве Тумана.

Когда-то, в определенный день года, самую красивую девушку племени приносили в жертву богу Маниту, который, как считали индейцы, жил в этом водопаде. Девушку оде­вали в самые лучшие одежды, сажали в пиро­гу без весел и спускали на воду. Согласно ле­генде, девушки сами желали встречи с Мани- ту и поэтому не боялись верной гибели. Но од­нажды выбор пал на дочь вождя. Не в силах вынести разлуки с любимой дочерью, он по­следовал за ней и погиб. Лишившись лучшего вождя, племя отказалось от этого страшного обычая.

Несколько лет назад можно было прогу­ляться по известняковой отмели под Лунным водопадом, или Свадебной Фатой, как называ­ют американский участок между островами Лунным и Козьим. Эта необыкновенная от­мель образовалась между стеной падающей воды и нависающим гребнем Лунного водопа­да и называлась Пещера Ветров.

Но теперь о посещении Пещеры Ветров, или Эоловой пещеры, остается только вспоми­нать. Сейчас «гулять» под водопадом запре­щено из-за возникшей возможности обвала.

Масса падающей воды настолько велика, что несет с собой даже обломки крупных скал. 18 января 1931 года обрушилась в реку и была унесена водой глыба весом 75 000 тонн. А 28 июля 1954 года сорвалась 185 000-тон­ная громадина!

Однажды по течению реки пустили к водо­паду старый корабль. Посмотреть на это зре­лище собрались толпы туристов. Корабль с ог­ромной скоростью понесся к водопаду и исчез навсегда. Не нашли даже его обломков.

Но находились смельчаки, которые бро­сали вызов этому грозному чуду природы. В 1883 году американский капитан Вебб объявил, что за большие деньги переплывет Ни­агару в том месте, где начинается водопад. Со­брались огромные толпы народа, но Вебб до­плыл только до середины реки и исчез в ги­гантском водовороте. Только через четыре дня его тело было найдено в 15 километрах ниже по течению.

Очень рискованное путешествие в деревян­ной бочке, выложенной изнутри мягкими по­душками, совершила 4 октября 1901 года 43-летняя учительница мисс Энни Тэйлор. Она забралась в бочку, ее плотно закрыли и пустили, вниз по течению. Подойдя к водопа­ду, бочка перевернулась и исчезла в бушую­щем потоке и вынырнула далеко от места па­дения водопада. Когда «плавучее средство» поймали и вскрыли, мисс Тэйлор была жива, но лицо ее оказалось сильно разбитым. От не­минуемой гибели учительницу спасло то, что бочка имела небольшие размеры и овальную форму. После «прыжка» мисс Тэйлор получи­ла сомнительный титул Королева Мглы.

Подобные трюки для богатых туристов много раз устраивали безработные. Но после неудач­ной попытки Реда Хилла 5 августа 1951 года «смертельные прыжки» были запрещены.

Создан даже музей, увековечивший память о «смертниках», которые скатились по водо­паду или пытались пройти над ним по канату.

С водопадом связано множество невероят­ных происшествий. Так, 9 июля 1960 года лод­ка, в которой плыли отец, сорокалетний Джим Хеникатт, его семилетний сын Роджер Вуд и семнадцатилетняя дочь Дина, перевернулась в нескольких километрах выше водопада. Выби­ваясь из сил, все трое пытались доплыть до ос­трова Козий, но сильное течение стремительно несло их к грохочущей воде. Девушку удалось поймать в 30 метрах от водопада, а отца и брата вода сбросила вниз. Спасся только Роджер, так как на нем был спасательный жилет.

За водопадом река сужается почти до 100 метров, но продолжает нестись с огромной скоростью в глубоком и диком ущелье длиной около 11 километров. Здесь нет ни пены, ни брызг. Наиболее страшная и впечатляющая часть Ниагары - у известных своей лютой яростью порогов возле города Куинстон. За­тем река выходит на равнину, ее течение ста­новится спокойным, она расширяется и несет свои укрощенные воды в озеро Онтарио.

В разное время года Ниагарский водопад выглядит по-разному. Весной и летом белый кипящий поток окружен яркой зеленью, осе­нью - темным багрянцем. Зимой река замер­зает только по краям, а со скал свисают гро­мадные ледяные сосульки и наплывы. Часто возникают ледяные трубы, через прозрачные стенки которых видно, как падает не желаю­щая замерзать вода.

Страшен Ниагарский водопад весной, во время ледохода. Громадные льдины падают с уступа вниз, разбиваются на мелкие части и исчезают в гигантском водовороте.

Необыкновенная история случилась с водо­падом в 1848 году. Он перестал на некоторое время существовать! Местные жители, не по­нимая, почему это произошло, стали ждать конца света. Но оказалось, что льды озера Эри плотной массой забили реку в самом ее нача­ле, и вода смогла пробить эту пробку только через тридцать часов.

 

Поиск

Блок "Поделиться"

Физика

Химия

Методсовет

watch tv series online watch series online watch tv shows free online watch tv shows free online